Fontanelle du bébé

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A la naissance de bébé, son crâne n’est pas encore complètement solidifié, on peut remarquer des petites zones molles au sommet et en arrière de sa tête, il s’agit de la fontanelle. Cette dernière impressionne les jeunes parents car on entend dire qu’elle est une “fenêtre” sur le cerveau, c’est pour cela ils ont peur de la toucher pour ne pas abîmer le petit crâne de leur trésor.

Nous somme revenue aujourd’hui vers vous pour tout d’abords vous rassurer que vous n’avez rien à craindre, les fontanelles ne sont pas fragiles, vous pouvez les toucher sans risque, vous pouvez caresser sur le crane de votre bébé, lavez ses cheveux… sans qu’il ressent aucune gêne. Dans cet article vous trouverez une définition de la fontanelle, son rôle, son utilité et l’age de fermeture.

Définition de fontanelles du bébé

Les fontanelles sont les espaces membraneux séparant les différents os crâniens du nourrisson, mais ce ne sont toutefois pas de trous puisque il y a un tissu reliant les os, et elles sont plus résistantes qu’elles n’en ont l’air.

Il existe quatre fontanelles dont une principale visible, palpable et souple au toucher et les autres sont beaucoup plus petites :

  • La fontanelle antérieure (grande fontanelle) : appelée aussi bregmatique, il est facilement identifiable, située vers l’avant, sur le dessus de la tête du nouveau-né, elle a la forme d’un losange et mesure entre deux et cinq centimètres de largeur ;
  • La fontanelle postérieure (la petite fontanelle) : appelée aussi lambdoïde, se situe derrière la tête, juste au-dessus de la nuque, elle a la forme d’un triangle et mesure environ 1 cm de large ;
  • Les fontanelles sphénoïdales (ou ptériques) : elles sont bilatérales se situent entre l’os sphénoïde, l’os temporal, l’os pariétal et l’os frontal, la fusion de ces os, entre le 3e et le 6e mois, forme le ptérion ;
  • Les fontanelles mastoïdiennes (ou astériques) : elles sont bilatérales également, se situent entre le temporal, l’occipital et le pariétal, la fusion de ces os, autour du 18e mois, forme l’astérion ;

Le rôle et l’utilité des fontanelles 

Les fontanelles ont un double rôle :

Pendant l’accouchement : Sa fonction est d’apporter de l’élasticité et de la flexibilité à la tête du bébé pour faciliter son passage  par le vagin et le col de l’utérus lors de l’accouchement, afin que ce dernier se déroule plus facilement, les fontanelles permettent au périmètre de la tête de s’adapter au canal vaginal. Soyez rassuré, cela ne crée pas de dommage au cerveau, et la tête reprend naturellement peu à peu sa forme normale, cela peut prendre quelques heures, quelques jours ou encore quelques semaines.

C’est grâce à la fontanelle également que les sages-femmes ou le gynécologue vont pouvoir déterminer lors du toucher vaginal la position de bébé avant l’accouchement, ils repèrent les fontanelles qui lui indiquent dans quel sens se trouve la tête de bébé.

Après la naissance de Bébé : Les fontanelles vont permettre une poursuite du développement du crâne et de l’encéphale. Au cours des deux premières années la croissance du cerveau est très rapide, et il double  presque en grosseur.

Des anomalies à ne pas négliger

La fontanelle change d’aspect en fonction de l’état du bébé, quand il est paisible, elle laisse sentir les battements de cœur si on pose légèrement la main dessus, lorsque le bébé pleure, elle se soulève et se tend sous le doigt, et à l’état normal, elle est donc souple et pulsatile.

En revanche, lors de l’examen du nourrisson, le médecin palpe les fontanelles à chaque rendez-vous durant la petite enfance, pour but d’évaluer l’état de croissance de la tête de nourrisson, par exemple :

  • Si elle est creusée (affaissée), c’est le signe d’une déshydratation très dangereuse ;
  • Si elle est trop volumineuse, ça indique une hypertension intracrânienne permettant de diagnostiquer une hydrocéphalie ou une méningite ;
  • Sa fermeture retardée (ouverture persistante au-delà de 18 mois) peut être le signe d’une hypothyroïdie ou d’un rachitisme ;
  • Sa fermeture prématurée entraîne un volume du crâne inférieur à la normale ;

A quel âge se ferment les fontanelles ?

Au fil du temps, lorsque les os du crâne se ferment, ces espaces entre les os se remplissent. Cette ossification peut prendre plus ou moins longtemps et varie d’un bébé à l’autre, chez certains bébés, elle se refermera vers huit ou neuf mois, alors que chez d’autres enfants, ça sera vers les deux ans, mais en général cela commence à partir de 3 mois et dure jusqu’à 24 mois, c’est à cet âge que les os vont progressivement se rejoindre et se souder, ce qui engendrera la disparition totale des fontanelles. Donc chaque bébé évolue à son rythme et il faut savoir qu’une sous-nutrition chronique peut en revanche retarder la fermeture !

Cependant, il existe ce que l’on appelle la crâniosténose, autrement dit une anomalie de développement, cette particularité est due à la fermeture trop rapide d’une fontanelle, repérable dès la naissance, par une forme inhabituelle du crâne, il est possible d’avoir recours à une intervention chirurgicale qui libérera la suture atteinte pour permettre la croissance la plus harmonieuse possible 🙂

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